Alors qu’Halloween est toujours l’occasion de revoir plein d’adaptations de Stephen King, le site Washington Post l’a justement interviewé pour voir ce qui, selon lui, fait une bonne ou une mauvaise adaptation de son travail. Voici ma traduction de l’interview.

stephen king portrait

Q: Quand vous regardez les adaptations de votre travail qui ont été faites au fil des ans, votre philosophie de ce qui fait une bonne adaptation a-t-elle changé ? D’un autre côté, avez-vous constaté un changement culturel en ce qui concerne la façon dont les gens abordent l’adaptation de votre travail ?

R: En termes de culture, il y a beaucoup plus de liberté. Il y est beaucoup plus possible d’aller plus loin. Quand je repense à certaines des mini-séries que j’ai faites pour ABC dans les années 70 et 80, même au début des années 90, les choses ont considérablement changé. Il y a beaucoup plus de liberté et d’espace pour s’étaler, grâce au streaming.

Vous pouvez réellement raconter un roman entier maintenant. Mr Mercedes en est un bon exemple. Les trois saisons adaptent les trois livres de la trilogie, ce qui est une chose incroyable.

Q: Les bénéfices peuvent sembler évidents – vous pouvez adapter plus d’éléments de l’histoire sans avoir à en omettre beaucoup. Quel est, pour vous, l’aspect le plus positif d’avoir ce temps ? D’un autre côté, ce temps peut-il être négatif ?

R: C’est à double tranchant. Si vous donnez trop de temps aux gens, ils peuvent le gaspiller. Il est possible de faire des choses ennuyeuses et qui prennent trop de temps. Vous pouvez le voir actuellement en streaming, je ne donnerai aucun nom.

Le véritable avantage est que, dans les séries télévisées conventionnelles, si vous vous souvenez des années 60 et 70, chaque épisode était comme le précédent. Dans une certaine mesure, cela est toujours vrai sur les réseaux. Il y a une histoire complète pour des émissions comme « The Blacklist », mais en gros, c’est la même chose encore et encore. Dans « Law & Order: SVU » chaque épisode est un nouveau cas, mais ce sont les mêmes personnes et ils ont le même genre d’obstacles à franchir.

Avec une histoire continue comme Mr Mercedes, vous pouvez avoir un début, un milieu et une fin. Vous pouvez mener à une sorte de climax. Dans certains cas, vous pouvez continuer si vous trouvez une autre circonstance qui vous permettra de raconter une autre histoire avec ces mêmes personnages. Il y a une émission sur [Netflix] intitulée « The Sinner » qui fait assez bien cela. « The Killing » est un autre exemple.

Q: Je pense que nous serions tous les deux d’accord pour dire qu’il y a eu des adaptations très réussies de votre travail et certaines un peu moins. Qu’est-ce qui fait de Mr Mercedes que c’est une adaptation si réussie ? Y a-t-il une ligne directe, une qualité qu’il partage avec d’autres adaptations que vous avez vraiment admirées ?

R: Les personnages me semblent vrais. Ils semblent faire des choses que je ferais dans ces situations… Under the Dome est l’adaptation qui a complètement déraillé, parce qu’ils ont fait des choses qui ne semblaient pas réalistes. Une chose qui m’a tué est que vous n’entendez jamais le son d’un générateur nulle part. La puissance électrique est bonne. Tout a l’air propre. Tout est génial, sauf qu’ils sont coupés du monde. Et ce n’est pas ce qui arriverait…

Si vous demandez aux gens d’accepter ces idées, il doit y avoir un sens du réalisme qui va avec, qui vous embarque.

Q: Plus tôt cette année, j’ai parlé avec des écrivains et des réalisateurs des joies et des défis de canaliser votre fiction. Richard Price, le showrunner de The Outsider de HBO, a dit quelque chose qui m’a vraiment frappé : « La pire chose au monde que vous puissiez faire en adaptant quelque chose est d’être trop respectueux parce que vous êtes respectueux de la beauté de l’écriture, de la narration, des enchaînements d’événements ». Pensez-vous que c’est vrai ?

R: Ouais, c’est vrai. Il y a des choses dans Mr Mercedes – je ne veux pas spoiler – mais il y a des choses que je n’aime vraiment pas dans les livres. Permettez-moi de vous en donner juste une : il y a une séquence dans la troisième saison où un gars se fait tirer dans le nez, comme dans un Elmore Leonard. Cela ne figure dans aucun des livres, mais cela fonctionne parfaitement dans la série. Souvent, je pense que les choses qui fonctionnent réellement sont des choses qui respectent [l’intention du roman] mais en même temps sont très visuelles.

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Stephen King dans Mr Mercedes

Q: Quand quelqu’un adapte votre travail, dans quelle mesure êtes-vous consulté ?

R: J’ai approuver tout le script de Mr. Mercedes. Après les deux ou trois premiers épisodes, j’ai lu les scripts parce que je les appréciais, pas parce que je les critiquais. Je travaille maintenant avec un réalisateur très talentueux nommé Pablo Larraín sur une série limitée pour Apple Plus intitulée Histoire de Lisey. Il a beaucoup d’idées qui ne s’écartent pas du fil conducteur de l’histoire, mais qui sont de belles choses visuelles, avec beaucoup d’énergie. C’est comme avoir plus de perception de la profondeur, parce que je suis comme un œil et il est l’autre œil… Si vous voulez vraiment réussir dans cette aventure, trouvez des personnes que vous savez talentueuses, puis dites : « D’accord, je vais prendre du recul. Je ne vais pas regarder par-dessus votre épaule et bricoler vos affaires. Allez-y et faites ce que vous faites bien. »

Q: Selon vous, quelle est la chose la plus facile à perdre lors de la transition de la page à l’écran ?

R: Une des choses que j’essaie de faire dans les livres est de jouer honnêtement avec tous les personnages et d’essayer de les respecter et de les aimer. Ce que j’aime vraiment faire, et je pense que j’ai eu du succès pour cela, c’est que les lecteurs aient le sentiment de connaître tous les personnages. Qu’ils ont une impression de rondeur dans les personnages, les bonnes choses comme les mauvaises. Je veux que vous vous souciez des gens. Les bonnes personnes, je veux que vous tombiez amoureux… Les mauvaises personnes, je veux que vous voyiez pourquoi elles sont mauvaises.

…Une série comme Mr Mercedes, combien d’épisodes y a-t-il au total ? Probablement 28 ou 29 en trois saisons. C’est assez de temps, donc si les personnages ne sont que des découpes en carton après tout ce temps, c’est que vous avez fait quelque chose mal, et les gens que vous avez embauchés pour adapter l’histoire et qui s’y intéressaient ont fait quelque chose mal.


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