Suite à la polémique qu’il a déclenchée sur Twitter il y a quelques jours, déclarant que la diversité ne comptait pas dans les Arts, Stephen King a tenu à préciser sa pensée. Une tribune publiée sur le site du Washington Post, que je vous ai traduite ci-dessous.

Les discussions sur les arts et la culture, comme les discussions sur la politique, sont devenues de plus en plus acrimonieuses et polarisées ces dernières années. Les lignes de croyance sont dessinées à l’encre indélébile, et si vous les franchissez – consciemment ou non – vous vous retrouvez dans le bouillon des médias sociaux, soumis à un barrage de navets et de choux électroniques.

J’ai franchi une de ces lignes récemment, en disant sur Twitter quelque chose que je pensais à tort non controversé : “Je ne considérerai jamais la diversité en matière d’art. Seule la qualité. Il me semble que faire autrement serait une erreur.” Le sujet était les Oscars. J’ai également dit, en substance, que ceux qui jugent l’excellence créative devraient être aveugles aux questions de race, de sexe ou d’orientation sexuelle.

Je n’ai pas dit que c’était le cas aujourd’hui, car rien ne pouvait être plus éloigné de la vérité. Je n’ai pas non plus dit que les films, les romans, les pièces de théâtre et la musique axés sur la diversité et / ou l’inégalité ne peuvent pas être des œuvres de génie créatif. Ils peuvent l’être, et le sont souvent. La mini-série Netflix 2019 d’Ava DuVernay, “Dans leur regard”, sur les condamnations injustifiées de Central Park Five, en est un magnifique exemple.

Y a-t-il eu des progrès dans la communauté du cinéma ? Oui un peu. Je suis assez âgé pour me souvenir quand il n’y avait qu’une poignée de réalisateurs afro-américains et que la seule femme réalisatrice à Hollywood était Ida Lupino, qui a fait des films noirs tranchants dans les années 1950 et a ensuite travaillé à la télévision. Son travail de mise en scène n’a jamais été nominé pour un Oscar ou un Emmy.

Pour savoir pourquoi certains artistes talentueux sont nommés et d’autres – comme Greta Gerwig, qui a dirigé la nouvelle version étonnamment bonne des “Filles du Dr Marsh” – ne le sont pas, vous pourriez ne pas avoir besoin de chercher plus loin que la composition démographique de ceux qui votent pour les Oscars. C’est mieux que ce que c’était, certainement. Il y a seulement huit ans, 94% des 5 700 électeurs étaient blancs, selon le Los Angeles Times, 77% étaient des hommes et 54% avaient plus de 60 ans. Cette année, les femmes représentent 32% des électeurs (en hausse de seulement 1% par rapport à l’année dernière) et les membres des minorités représentent 16% du total.

Pas assez bon. Même pas proche de bon.

L’Académie des arts et des sciences du cinéma essaie – d’une manière trébuchante beaucoup trop lente pour l’ère d’Apple et de Facebook – d’apporter des changements. Au cours des années qui ont précédé #OscarsSoWhite (2015), l’Académie a ajouté environ 115 membres par an, arguant qu’une plus petite équipe de votants maintenait l’ensemble professionnel de ces votants à un niveau élevé. Si cela vous rend fou, c’est normal.

En 2019, l’académie a invité 842 nouveaux membres, après en avoir invité 928 l’année précédente, ce qui porterait le total à environ 9000. Accordez-leur le mérite d’avoir essayé de rattraper leur retard… mais pas trop de crédit. Parmi les neuf films nommés pour le Meilleur Film cette année, la majorité – “The Irishman”, “Le Mans 66”, “1917”, “Joker” et “Once Upon a Time in Hollywood” – sont ce que mes fils appellent “de la fiction d’homme”. Il y a des combats, des fusils et de nombreux visages blancs.

Voici une autre pièce du puzzle. Les électeurs sont censés regarder tous les films en lice. Cette année, ce serait environ 60. Il n’y a aucun moyen de vérifier combien d’électeurs le font réellement, parce que le visionnage est fait sur parole. Combien de membres plus âgés et plus blancs ont réellement vu “Harriet” à propos de Harriet Tubman ou “Le dernier homme noir de San Francisco” ? Je pose juste la question. S’ils ont vu tous les films, ont-ils été émus par ce qu’ils ont vu ? Ont-ils ressenti la catharsis qui est à la base de tout ce à quoi les artistes aspirent ? Comprenaient-ils ?

Où suis-je dans cette discussion sur la diversité ? Bonne question. La réponse est blanche, masculine, vieille et riche. (Je n’ai pas grandi en étant riche, et les souvenirs de travailler pour le salaire minimum persistent, mais je le suis maintenant.) Il serait absurde de contester cela et tout aussi absurde de s’excuser. Les deux premiers traits sont génétiques et les deux derniers sont l’œuvre du Temps.

Pourtant, je suis fier d’avoir écrit sur des personnages féminins forts confrontés à des problèmes complexes, dans des romans qui ont souvent été adaptés pour le cinéma ou la télévision, avec des personnages animés avec force par des actrices douées. La période s’étend de “Carrie“, un roman sur l’autonomisation des femmes, il y a plus de 40 ans, à “Histoire de Lisey“, en train d’être adapté en mini-série, sur le pouvoir de la fraternité, une chose que j’ai apprise de ma mère et ses soeurs, en plus de la mère de ma femme et ses soeurs.

Lorsque les gens se sont plaints sur les réseaux sociaux il y a quelques années du fait qu’Idris Elba soit choisi pour interpréter Roland Deschain, le Pistolero au centre des livres “La Tour Sombre”, j’ai répondu que je me moquais de la couleur de peau du personnage, tant qu”il pouvait tirer rapidement et tirer droit.

La réponse reflète mon attitude générale selon laquelle, comme pour la justice, les jugements d’excellence créative doivent être aveugles. Mais ce serait le cas dans un monde parfait, où le jeu n’est pas truqué en faveur des Blancs. L’excellence créative vient de chaque marche, couleur, croyance, sexe et orientation sexuelle, et elle est rendue plus riche et plus audacieuse et plus excitante par la diversité, mais elle est définie par l’excellence. Juger le travail de quiconque par rapport à une autre norme est insultant et – pire – il sape ces moments durement gagnés où l’excellence d’une source diversifiée est récompensée (contre, semble-t-il, toutes les chances) en laissant une telle reconnaissance vulnérable au rejet comme politiquement correct.

Nous ne vivons pas dans ce monde parfait, et les nominations aux Oscars peu diversifiées de cette année le prouvent une fois de plus. Peut-être qu’un jour nous le ferons. Je peux rêver, non ? Après tout, j’invente des choses pour gagner ma vie.


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